Apa Yang Mendorong Kampanye Poker Pro Linda Johnson untuk Membuat Poker Lebih Inklusif?

Di awal hidupnya, Linda Johnson memiliki dua jalan yang tersedia baginya. Salah satunya, dia tetap dalam pekerjaan pemerintahannya yang nyaman di US Postal Service, bekerja sampai ke Postmaster General, dan menjalani kehidupan yang nyaman. Di sisi lain, dia menyerahkan semuanya dan mengejar mimpinya bermain poker untuk mencari nafkah.

Dia memilih taruhan, dan dia menang besar.

Hari-hari ini, Johnson adalah banyak hal. Dia seorang pengusaha sukses yang menjalankan jalur pelayaran pokernya sendiri. Dia adalah seorang dermawan yang telah membantu ribuan orang melalui amal Poker Gives-nya yang dia dirikan bersama dengan teman-temannya. Dan pada tahun 2011, ia menjadi wanita kedua yang dilantik ke dalam Poker Hall of Fame. Dia memiliki senyum yang tampaknya secara permanen ditempelkan di balik kacamata berbingkai merah khasnya, dan tawa menyenangkan yang dia taburkan sepanjang percakapannya dengan The Sporting News.

Namun, jangan membuatnya terpelintir. Ketika datang ke meja poker, dia membesarkan ibunya sendiri untuk memenangkan uang sebanyak mungkin.

Johnson memulai pokernya di tahun 1970-an ketika ayahnya, yang bekerja di militer dan bermain poker online untuk menambah penghasilannya, menyarankan agar dia belajar permainan. Setelah membeli beberapa buku dan belajar, dia mulai bermain di rumah dengan rekan kerjanya. Undangan itu tidak bertahan lama.

Dari sana, Johnson membawa permainannya ke ruang kartu lokal di Gardena, California untuk menguji kecerdasannya melawan pemain yang lebih serius. Dia menyebutnya “suasana yang tidak menyenangkan.” Dia seringkali menjadi satu-satunya wanita di ruangan yang dipenuhi asap yang penuh dengan pria tua pemarah.

Beberapa dari mereka sangat baik, memperlakukannya seperti anak perempuan. Lebih tidak. Lebih dari empat dekade kemudian, dia masih mengingat beberapa duri mereka.

“Ini permainan pria.”

“Kamu seharusnya tidak bermain-main.”

“Kamu harus di rumah, menjaga suamimu. Memasak. Pembersihan.”

Johnson tidak membiarkan komentar itu menghalangi permainan yang dia sukai. Pria akan meniup asap di wajahnya. Dia akan mengambil uang mereka.

“Saya masih muda dan naif,” kenang Johnson. “” Ketika Anda berusia 21, Anda tidak benar-benar tahu bagaimana menangani diri sendiri. Tapi cukup cepat, saya hanya berkata, Anda tahu apa? Saya tidak akan membiarkan orang-orang ini mengintimidasi saya. Saat mereka menggonggong padaku. Aku hanya menggonggong kembali. Jika Anda membela diri, pengganggu akan meninggalkan Anda sendirian.”

Johnson akan mengambil penerbangan akhir pekan ke Las Vegas, di mana suasananya hanya sedikit lebih baik. Tidak terpengaruh, dia bermain poker 18 jam sehari dan menyukai setiap menitnya. Setelah menempati posisi kelima di World Series of Poker Ladies Event tahun 1980, dia memutuskan untuk berhenti dari pekerjaannya di Postal Service untuk melihat apakah dia bisa menjadi pemain poker.

Johnson bermain secara profesional selama 13 tahun ke depan. Ada beberapa wanita lain, tetapi industri ini didominasi oleh pria. Dia akan menghabiskan waktu berjam-jam untuk memenangkan lima atau enam ratus dolar pada malam yang baik. Kembali di tahun 1980-an, itu adalah uang yang cukup bagus.

Hidupnya berubah lagi pada tahun 1992 setelah menghadiri pelayaran poker Card Player dengan beberapa teman. Mereka sangat menyukai pengalaman itu sehingga mereka bertanya apakah mereka bisa terlibat. Sangat mengejutkan mereka, pemilik ingin pensiun. Mereka ditawari seluruh bisnis, yang terdiri dari jalur pelayaran dan majalah poker.

Manusia normal akan cemas melakukan usaha besar seperti itu tanpa pengalaman sebelumnya. Tapi Johnson luar biasa. Dia melihat peluang, dan dia bertaruh pada dirinya sendiri lagi.

“Satu hal yang saya miliki adalah kepercayaan diri,” katanya dengan tawa khasnya yang lain. “Kami memalsukannya sampai Anda membuatnya bersikap.”

Johnson dan rekan-rekannya berkembang pesat, mengubah Card Player dari koran hitam-putih kusam menjadi majalah mengkilap yang ditampilkan di ruang poker di seluruh negeri. Mereka akhirnya menjual majalah itu dengan untung besar pada tahun 2000. Dia masih memiliki dan menjalankan bagian bisnis pelayaran, yang tetap menjadi salah satu hasratnya. Dia telah mengunjungi lebih dari 100 negara dengan lebih dari 300 kapal pesiar.

Salah satu keuntungan memiliki majalah adalah Johnson diberi wadah untuk berbicara. Dia menggunakannya untuk membersihkan game yang dia sukai. Kita tidak akan pernah berkembang jika kita tidak lebih ramah kepada orang baru. Jika seseorang datang dan bermain, mereka tidak akan pernah kembali karena itu tidak menyenangkan. Jadi saya pergi ke orang-orang yang menjalankan World Series dan memberi tahu mereka bahwa kami perlu membuat beberapa perubahan. Dan kemudian mereka menerapkan sistem hukuman.”

Sistem aturan itu dan pekerjaan yang dilakukan Johnson dalam mendirikan Asosiasi Direktur Turnamen Idn Poker mengubah poker menjadi lebih baik. Pemain yang kasar kepada staf atau orang lain dihukum atau dilarang dari turnamen. Penyalahgunaan dengan cepat melunak. Dan perlahan, semakin banyak wanita yang mulai memasuki lapangan permainan. Sebagian besar kamar poker masih melihat sebagian besar pria, tetapi naik salah satu kapal pesiar pokernya dan Anda akan melihat bahwa 35 hingga 40 persen pemainnya adalah wanita.

Johnson diakui oleh rekan-rekannya atas kontribusinya pada permainan pada tahun 2011, ketika ia dinobatkan sebagai Poker Hall of Fame. Kehormatan itu memang layak. Dia memenangkan gelang Razz 1997 di World Series of Poker, dia berperan penting dalam memulai World Poker Tour, dia membersihkan permainan, melobi atas nama pemain poker di Capitol Hill, mengajar klinik poker selama bertahun-tahun, dan menyelenggarakan tur yang dirancang untuk membuat wanita lebih terlibat dalam permainan. Dia telah menjadi duta besar yang tak kenal lelah, pemain yang tak kenal takut, dan meninggalkan permainan lebih baik daripada yang dia temukan.

Leave a Reply